Soroban

Utilizzando alcune biglie di legno col foro ho costruito l'abaco giapponese che a sua volta deriva da quello cinese (suanpan).

Per i numeri fino al 999 sono sufficienti 15 biglie e tre asticelle, oltre alla cornice che le contiene e l'importante elemento divisorio.

In sostanza il valore delle colonne è simile a quello dell'abaco tradizionale (unità-decine-centinaia) ma le biglie hanno valore solo quando sono accostate al divisorio orizzontale. La biglia sopra il divisorio vale 5 (unità, decine o centinaia) e anch'essa conta solo se accostata al divisorio.

 

Ad esempio, ecco i numeri 1 e 5 rappresentati col soroban.

  

Se tutte le biglie sono accostate al divisorio abbiamo il 999.